美國糖稅

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美國上月也推出糖稅,在賓夕法尼亞州的費城率先推行。費城人口在全美排行第五,亦是美國最窮的城市之一。在西方國家,窮人普遍喝更多含高糖份的飲料,因為他們主要依賴廉價的快餐速食解決三餐,教育水平低也令他們相對地缺乏健康常識。
推出新稅項難免引來兩極反應,就如紐約市於2014年已着手禁售16安士的超大杯裝汽水,但結果被高等法院駁回。紐約人認為是個人選擇自由,飲至糖尿病也與人無尤。但沉重的公營醫療費用是誰支付?所有納稅人是也。
每天一杯汽水或任何含高糖份的飲品,也會增加患上第二型糖尿病的風險。目前美國每11人當中,便有一人患有糖尿病。未來五年,更有機會每三人便有一人患上。最新的數據亦顯示,35%的男性與超過40%的女性屬癡肥,而且數字正不斷上升。
今次費城向所有含糖或含人造甜味劑的飲品收取每安士1.5仙(約一港元)的稅款,是希望飲品加價,可減少飲用量。當然政府每年亦可多收9,100萬美元的稅收,不論是用於醫療補貼抑或飲食教育,亦有利於公眾。

原文刊登於晴報

 

日飲五罐汽水的股神

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85歲的股神巴菲特,近日透露自己的養生之道是要吃得像個六歲孩子,日飲五罐汽水,並以零食、薯條、雪糕等代替正餐。這代表他每天吸收接近200克的糖(即世衛建議的八倍)!這樣的另類養生法信不信由你,但我偏向相信世上有些人是比較幸運的,而這些機會並不屬於我。
作為全球第三富有的人,巴菲特可以放肆飲食,因為他不用擔心高昂的醫療費用,而且他隨時有全球最頂尖的醫學專家,24小時為他效命。再細心留意,可以發現巴菲特的重要投資中包括了可口可樂公司,而且他三年前患上了與西方高脂飲食習慣相關的前列線癌。
汽水、零食、雪糕等加工食品,最致命的是當中的添加糖。近年英美做了超過8000份醫學研究報告,都是以科學證據去證明,從飲食中攝挕過多添加糖與嚴重疾病(如糖尿病、心臟病、肝臟疾病)的直接影響。其中一個發現是,只要每天飲一罐汽水,患上心臟病的風險便會增加三分之一。
所以,在大家未成為世界首富之前,我還是建議各位盡量少吃加工食品,及少喝加工飲料。
原文刊於晴報

廣東有三寶

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聽過這句話:廣東有三寶——老薑、陳皮、禾稈草。
有關「薑」的食療,我最愛與人分享。
薑為何要揀「老」的?俗語說:薑愈老愈辣,驅風效果亦較佳。老薑種植需時,薑肉更實,薑味更濃郁,令治療效果更加顯著。
廣東三寶中,老薑得以排頭位,可見其用途更廣泛和深入民心。陳皮我用作煲湯較多,因為薑始終是屬於熱性的食物,想辟寒又不想帶熱的話,那麼用溫性的陳皮會較好,可以化痰、止咳,但是分量要適可而止。
我也喜歡以陳皮絲代替薑絲蒸魚,帶出的味道各有不同,視乎各人的喜好,但一樣能辟腥之餘,同時可以提升魚的鮮味,效果極佳兼具化痰功效,特別是配搭「土鯪魚」,更是精采絕倫。
至於禾稈草,我了解得不多,除了廣為人知、用於裹紮大閘蟹之外,禾稈草這種物料易燃,生火一流。據知,從前鄉間地方的建築簡陋又單薄,禾稈草是上佳的建材,又可鋪在床上當床褥保暖。
上天真是滿有憐憫,賜下任人踐踏、卑微的禾稈草去照顧大眾,所以,今天的我們,真的要對上天心存感激才是!

原文刊於晴報