晴報專欄 – 廉價補品四神湯

最近台北大力推薦大稻埕觀光路綫,我在那裏碰上很多日本旅客,他們對迪化街的中藥行最感興趣,畢竟日本人與台灣人同樣注重養生。日本不少懷石料理也加入藥膳元素,亦有餐廳專做藥膳料理。我很喜歡大稻埕慈聖宮廟口前的小吃店,充滿地道風味,有清爽的豬手,也有60多年的四神湯老店,來到大稻埕一定要品嘗這道充滿台灣風味的「窮人補品」。

其實,香港人也愛四神湯,貪其不涼不溫,是一道平價的平補藥膳靚湯。脾胃虛弱、飲食不調常困擾繁忙港人。試問有多少打工仔能真正靜下來專注地享受一小時的用餐時間?食無定時、進食急速、營養不均衡、休息不足,令脾胃差、血氣差,整體健康及皮膚都大受影響。

四神湯材料簡單,有具「除寒熱邪氣、補中益氣力」的淮山、健脾去濕的茨實、「主治五臟虧」的蓮子及「養神、延年」的茯苓(或改用薏米)。在台灣,他們喜歡加入豬內臟如豬小腸、豬肚或豬肉、排骨去煲這個湯。於上桌前加入當歸米酒或米酒及鹽。我父親陳東師傅教過我們煲四神素湯,除淮山、蓮子、茨實與生薏米及洋薏米外,加入黃芽白,為素湯增加鮮甜味。

 

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晴報專欄 –台灣種植的永續咖啡豆

剛從台北休假回來,終於品嘗到「生鮮」的精品咖啡。除了部分要熟成的品種,大部分咖啡生豆經常因儲存時間及方法而影響了風味,所以今次專誠到台灣品嘗當地栽種、處理(水洗、日曬或蜜處理)的在地生產精品咖啡。

台灣曾經是東亞最大的咖啡豆生產地,日佔重光後失去了穩定的市場,而且當時未有內需,所以一度式微。到了1999年的921台灣大地震後,有心人思考如何協助災區復甦經濟,於是從雲林古坑、南投國姓鄉、屏東、九分、嘉義等,都有農戶先後加入種植咖啡樹,到了2016年已突破1,104公頃。

精品咖啡追求的是獨特風味,台灣能夠組成當地農民跟咖啡豆烘焙師、咖啡師等職人的合作,從品種至處理手法都得以改良,令台灣咖啡走出國際舞台。我一直最欣賞from farm to table的精神,咖啡則有from seed to cup,關顧的是自然生態、永續發展、農民生計及咖啡的品質。在自己品嘗不同果香、花香、酒香的風味,享受酸、苦、甜的轉變過程,及驚喜的aftertaste的同時,我們好應該把值得欣賞的東西留給下一代。

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晴報專欄 – 令香港人驕傲的廣東菜

最近,東京正在舉行Hong Kong Week 2018,我接受了《日本經濟新聞社》的訪問,談到香港的飲食教育、備受日本人愛戴的新中華料理,還有70、80年代的廣東菜及預測粵菜的發展。很多人視日本的中華料理是另類的日式化中國菜,與外國唐餐相似,都是移民的記憶料理。有時幸運地會在歐美找到失傳已久的菜式,但大部分唐餐都被本地化,只有日本人成功把中華料理提升成另一個派別。

至於所謂的新中華料理,其實是日本人對香港80年代新派廣東菜的稱呼。當時經濟全面起飛,香港人開始富裕起來,對飲食有了全新的追求。傳統粵菜再不能滿足食客的需求,加上物流興旺、工商旅遊機會激增,對外國的食物、菜式有了更深的認識,品味亦隨之提升。香港的中菜也得革新以迎合市場,因此當時的大廚開始利用傳統粵菜的烹飪技巧,採用來自不同國家的新鮮優質食材、製作原汁原味的菜式,形成了今時今日fusion粵菜的雛形。

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