晴報專欄 – 金三角咖啡勝鴉片

今次再到泰國北部清邁,接近寮國、緬甸及泰國的清萊,該三地是舊日被喚作金三角的罌粟帶。大約20、30年前,這些偏遠貧困的山區屬於三不管地帶。由於種植罌粟花能為目不識丁的農民帶來較優厚的收益,因此貧民在毒梟的威迫利誘下,為他們提供罌粟花去製作毒品——鴉片。

我今次遊歷清邁期間,正值泰王哇集拉隆功登基之時,與當地人談到泰王,大家都不期然提起已故泰王普密蓬。普密蓬在位接近70年,70年代已經落力改善偏遠地區人民的生活,曾親自到邊境勸說山區的部族停止種植罌粟花,並提出皇家計劃,包括協助他們改種茶葉、咖啡豆、大豆等作物;向他們提供免費種子及技術;成立皇家邊境巡邏隊等等。

過去20年間,泰北邊境山區的農民都漸漸停止種植罌粟花,改為種植咖啡豆,更協助清邁衝出國際,不少泰北咖啡豆被行銷至歐美和加拿大。當代清邁的年輕人都熱愛咖啡文化,打卡文青咖啡店遍布全清邁。清邁的年輕咖啡師,亦在泰國全國拉花比賽中多次奪冠,並不時揚威海外。

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晴報專欄 – 家長自煮把關

 

在我們訪問過的家長當中,超過80%自稱懂得煮食,但仍有超過30%的家長很少自己烹調,即代表有部分人不是不懂得烹飪技巧,只是不願意或有家人、工人代勞吧。

我嘗試了解更多大家的烹飪習慣,於是追問他們日常多在哪裏購買食材。大部分人會選擇在超市購買,其次是街市,網上訂購則比親身到農墟選購更普及。繁忙的香港人無法不依賴方便的超市,有機農墟雖然售賣本地的有機食材,但始終有時間性限制及購買地點未必便利。我自己則喜歡從網上訂購,因為可以先了解農夫、漁民等的背景及堅持,再訂購小量來試驗品質。

家長們都認為優質食材應該是新鮮、營養豐富、無添加及無毒,這些優質和安心都可以在有機農墟找到或可直接跟本地有機農夫購買。事實上,大家都很愛惜家人,因為有接近90%的家長都願意為了保障孩子的健康,而付出更多金錢去購買有機食材。之前我也在農墟與一些長者傾談,他們也是為了孫兒的健康才到有機農墟,而自己則會選擇較便宜的食材。

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晴報專欄 – 飲食知識來自傳媒?

最近因為《良食好生活》這個項目,做了一個為設計來年飲食教育活動的問卷調查,目的是希望了解現時的家庭對飲食教育的認識。令人驚訝的是,83%的受訪媽媽從未接觸過飲食教育,但她們都認同飲食教育應該包括飲食知識、烹飪及珍惜食物的教育及方法,尤以後者最為重要。這與我過去五年在校園及社區推動飲食教育的經驗一致,老師們都希望加強惜食教育。

有趣的是,原來有超過一半的受訪家長都是從傳媒,包括新聞、專題或訪問當中獲得飲食的相關知識,但超過78%的家長認為此等飲食新聞未足夠令他們的相關知識增長;70%的受訪者從新聞得知內地食材的問題,而對國產食物的安全性感到半信半疑。但當舉例問他們會否因為非洲豬瘟的新聞而減少或暫時不吃豬肉,只有不過一半說會採取行動。我想這是因為生活在香港,可選的食材種類雖多,但作為全球生活費最貴的城市,一般市民每天都要扭盡六壬去省錢。最好還是政府積極發展本地優質農業,並加強監管,令大眾受惠。

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