晴報專欄 – 色素加防腐劑的風險

上文談到魚肉燒賣的鈉含量,今次繼續認識魚肉燒賣成分當中其他受規管的數字,例如621、102。國際間有食品添加劑通用法典標準(CODEX),規定了在各類食品中使用食品添加劑的情況,亦規定了一些不得應用於食品的添加劑。標準包括了每日允許的攝入量,經評估提出最大使用量、每日可攝入量等。簡單來說,如果你不是每日每餐也食用含有食品添加劑的食品,身體是有能力分解當中的化學物質的。

621是增味劑(L-谷氨酸一鈉)亦即是味精,其實味精不過量,對大部分人來說都是安全的,只有約1%的人會對味精產生頭痛或麻痹等過敏反應。而味精帶給人類的愉悅感,亦會因為過量使用而迅速下降,約每100毫升的清湯不能添加超過1克味精。

102是檸檬黃(Tartrazine)色素,原材料是石油,在挪威、奧地利早已禁用,但是其他國家仍然可以合法應用。對於檸檬黃是否引起兒童過動症至今仍有爭議,但有研究指與防腐劑苯甲酸共同使用的風險則更高。

其實身體本身無過敏問題,間中進食小量添加劑的食品是可以接受的。只是速食文化中添加劑無處不在,如果每餐都吸收過量化學添加劑,便會增加成年人的身體負擔,對孩子的健康也影響深遠呢!

原文刊登於晴報

魚肉燒賣 兒童不宜

感恩《我.惜.食》健康飲食教育每年都得到本港中、小、大學支持,近年我們開始試行抽籤方式,及選擇一些未曾到過的學校,讓更多同學有機會接觸基本的飲食教育。

每次問同學喜歡吃甚麼零食,多年來,同學對燒賣、腸仔始終不離不棄。魚肉燒賣總能在學校附近的小店輕易買到,而且「價廉物美」。一包價值12.9元、在普通超級市場發售的400克裝(約30粒)魚肉燒賣,成分有魚肉、豬肉、小麥粉、澱粉、水、糖、植物油、增味劑(621)、食鹽、色素(102)、防腐劑(202)。

其鈉含量每100克有500毫克,根據衞生署網頁的資料,中國營養學會的建議,7-10歲的兒童每天不應攝取多於1,000毫克鈉或大約半茶匙的鹽,即吃5至6粒,便佔了兒童每日建議鈉攝取量的一半!

芬蘭有研究指出,兒童期不良飲食習慣積累心血管疾病風險的因子,有機會引致中年時期明顯老化、認知能力變差。所以,就算目前幸運地未有因過度攝入鈉而患上高血壓、心臟病等疾病,問題可能它日才出現呢。下期續談其他數字。

原文刊登於晴報

叉燒與色素

家人喜歡吃叉燒,所以我會關注叉燒的質素。今次先不談抗生素與豬肉,用上化學添加色素染色的劣質叉燒,要盡量避免進食。

那麼用肉眼怎麼分辦?顏色過分鮮紅的一定有可疑,而切開叉燒後,紅色色素有向豬肉內滲入的情況,那便證明添加了大量色素染色。以往燒臘高手是以爐火去調校叉燒的顏色,並以技術及麥芽糖添加深淺光澤。但塵世間高手有幾個?誠如鼎爺教路,一般家庭可用蘇木、洛神花為叉燒上色;台灣人則喜歡用紅麴及紅酒糟這些天然染色材料。

近十年來,亞洲國家反覆從叉燒、其他燒味或臘味樣本驗出禁用色素,花紅粉(若丹明B)、橙黃II、紅2G不時被驗出。雖然國際間有食品法典委員會(CODEX)制定食品標準,部分化學色素可按分量合法使用。但商人是否依從守則、是否對化學色素有認識,則難以確定。就好像兩年前,有平安包被驗出使用致癌紅2G,店主稱染料包裝註明符合香港法例,自己甚麼也不知道。

究竟有多少食店的負責人熟讀規例及守則?在英國,人工合成色素都不建議給兒童食用;而台灣食品藥物管理署亦呼籲少吃人工食用色素,選擇天然的就最安心。

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