晴報專欄-超級食物中的超級香蕉

剛從沖繩回來,與當地豐富的熱帶水果緣慳一面,香蕉、菠蘿、木瓜、芒果,全都未及合時,要吃當造水果,還是要忍耐嚴熱天氣盛夏出發吧!熱帶水果偏濕熱,當中我只喜愛香蕉一種。香蕉是懶人恩物。根據我的非正常統計發現,新一代的懶惰基因比我們一代更強,大家都希望水果是有人去皮切件才有興趣品嘗。

香蕉不但香甜美味更有安神抗壓的作用,現代人常外出用餐、依賴加工食品,常吸收過多鈉,香蕉含豐富的鉀,可略為平衡、紓緩一下,減低中風機會。不過,約兩年前有傳香蕉黃葉病會導致香蕉全面絕種!

其實全球一直在研究對抗香蕉黃葉病的方法,例如台灣用天然方法改變品種、澳洲研究基因改造等,而日本岡山最近推出超級香蕉,利用凍融喚醒法,先於零下負60度種植樹苗,捱過一段時間,才移植至攝氏27度的環境讓香蕉樹繼續成長。

由於從極端溫差捱過來,香蕉皮較軟薄,因此香蕉皮豐富的色胺酸、抗氧化劑多酚、維他命B群終於可以吃進肚裏,成為昂貴的精品香蕉,一條香蕉差不多賣50港元。

(亞洲十大超級食物第五位︰香蕉)

原文刊登於晴報

晴報專欄-年輕不用養生?

因為工作關係,日常接觸到很多年輕人。他們多避談養生,認為老人家才會關注這些。其實,養生愈早開始愈好,有誰不希望身體健康又少病痛?但養生對年輕人來說好比出家,要脫離現世。但只要花些時間去了解,養生只不過是認識身體及食物,為自己選擇更好的而已。

今個星期我們繼續認識食物——大豆。大豆有「豆中之王」的稱號,含有極豐富的蛋白質、鈣及其他礦物質等營養。在眾多的大豆當中,黃豆是最普遍的,但其實青豆、黑豆也屬於大豆。大豆變化萬千,它可以用來製作豆腐、豆奶、味噌、豆豉及豉油等產品。

亞洲的素食食品大多用大豆製成,發展至今已有50年歷史。西方國家近年推廣的素肉,其實也是利用黃豆或青豆作為基礎,再加入其他植物材料。大豆分離蛋白是素肉常見的成分,它本來是大豆油的副產品,加入香料、調味、色素並塑成不同形狀,成為廣受歡迎的素肉。

不過,進食大豆食品或飲品最重要是適可宜止,大豆的植物雌激素(大豆異黃酮)有說有機會刺激腫瘤生長,病患者要留意。李時珍的《本草綱目》中亦有提到:「多食,壅氣生痰動嗽,令人身重。」每餐的食材盡量多元化,以免偏重部分食材始終是養生的重點。(亞洲十大超級食物第六位︰大豆)

原文刊登於晴報

晴報專欄-亞洲十大超級食物(第七位)︰稻米

農曆年假期,大家有沒有出門旅遊行大運呢?大時大節我都乖乖留在香港,抽空探望親朋好友,多吃住家飯,自然十分滿足。

遠遊多選擇非公眾假期日子,每次去一些距離香港較遠,及有着不同飲食文化的地方,最快掛念的必定是一碗香軟的米飯。雖說稻米是地球超過16億人的主糧食,但歐、亞、美及非洲的稻米品種不同,口感味道和煮法也大不同。

其實,至今我們仍未很確定稻米的源頭。有說在泰國、緬甸之間的邊境地區曾發現一萬年前的稻米,又有中國考古學家發現8,000年歷史的稻米,但我們多傾向相信稻米源自亞洲,特別是在東南亞。身為亞洲人,也較喜歡吃泰國、台灣、香港本地及日本米呢!

稻米的營養豐富,但我們可以再提升它的養分。聯合國早年為稻米做了一些研究,包括把糙米(brown rice)用溫水浸20小時令它發芽,成為發芽玄米(germinated brown rice)。原來發了芽的玄米能活化米的酵素及氨基酸,提供更多的養分。

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