糖稅和自由 Sugar Tax vs Freedom

20160718

晴報專欄】作為嚮往自由的人,我也不贊成以稅收減少對某些產品的需求及依賴,因為人是有明辨是非的能力,會得為自己設想。問題是數十年來食品工業的不負責任,例如明知人體吸收過量的糖、脂肪、鈉會引致糖尿病及心血管疾病等,仍愈加愈多,目的只是為了賺取更豐厚的利潤,而消費者因長期食用而致病的醫療費用,他們卻分毫不用承擔。
如果糖稅與自由相提並論,那麼公平起見,煙、酒、毒品等也應該讓個人自由選擇?社會對煙、酒、毒品都有一定規範,如煙酒稅能減少部分人士長期或過量服用,吸食毒品更屬違法。人體吸收過多的糖已被證實會造成上癮、癡肥、記憶力下降、影響兒童發育、糖尿病等等,為醫療系統帶來沉重負擔。
最理想是生產商良心發現,或由法律管制生產時添加分量上限,可惜如今1%掌管全球經濟的年代,法律制定都要向大企業服務,對政府來說,要減輕醫療負擔同時增加政府收入,最簡單及容易推行的就只有加稅,因為最終成本落在消費者身上,並不會影響大企業的收入。(美國糖稅‧二)
(本欄逢周一刊登)

糖稅

sugartax

今次Jamie 是以一個父親的身份,寫信給英國首相卡梅倫,建議他全國性地推出 糖稅 ,以減少英國人每日吸收添加糖的份量。Jamie更率先在自己的餐廳試行,自上月起對所有添加糖的飲品加收1 元的費用,以支援醫療及飲食教育的工作。

另外,Jamie 亦提出電視台應該於黃金時段禁播垃圾食物的廣告,以免潛移默化影響兒童的選擇,並要立法推出更明顯及更易讀的食物標籤,以指出多少茶匙糖的含量,讓公眾更易選擇適合自己的食物及飲品。

糖稅有實效

其實, 糖稅 並不是新鮮意念。法國及墨西哥等國家先後試行,其中墨西哥於 2014年向含糖飲料徵稅 (墨西哥單是可口可樂,平均每人每年喝掉745份,是全世界飲最多含糖飲料的國家),以每升收取1比索(約8港元)的稅項,實行一年已令含糖飲料的銷售量減少6%。不說不知,墨西哥人竟然讓嬰兒喝可口可樂,而且是相當普遍。

相信大家也能想像,加稅、反糖必定帶來極大的反對聲音。食品工業第一時間大反擊,認為Jamie 多此一舉,認為子女的健康應由父母決定,父母如認為健康重要會作出選擇,根本無需加入 糖稅 ,消費者會自行決定。此說法即是:你無學識,你不懂選擇是你個人的事。又或是父母要給予子女毒品,與毒品制造、供應無關,是父母的問題。

事實是有不少研究亦發現,由於加工食品大量生產、用料不足、添加多多,因此加工食品的價格往往比新鮮食物更便宜,而且可長時間儲存,對於低收入家庭來說,他們只可在無可選擇的情況下,依賴加工食品。研究亦顯示,在低收入家庭當中,5至11 歲的兒童最高危,所以我們與Jamie也很注重教育兒童的工作。不要忘記,我們日常的飲食或兒童的飲食當中,明顯地愈來愈被必要及不必要地添加更多糖份。不論是為了保存品質、添加味道、吸引消費。它們就好像無處不在,存在於飲品,如果汁、或(早餐)穀類食物,很多也被視作健康選擇的食品中也會出現。

加入 糖稅 未必是一個不可行的方案,因為參照香煙稅,令它更難以負擔,煙民的數量會隨著煙稅減少。

未知「香港降低食物中鹽和糖委員會」,會否借鏡於 Jamie ,考慮建議開徵含糖飲料稅,救救孩子的健康及未來。

(糖稅 二之二)

原文刊登於新假期

 

糖稅救腳

sugarrush

Sugar Rush 糖熱,害人不淺

Jamie 的新節目 “Sugar Rush” 剛在英國首播,節目內容將圍繞糖對人的影響,作出疑問、反思及行動。從來我們一聽到加稅或政府推出新稅項,社會都一片愁雲慘霧,那麼為什麼Jamie要反其道而行,極力遊說英國政府推出20%的 糖稅 呢?

原來在英國,每星期便有130 宗二型糖尿病患者,進行切腳手術,醫生一年切去接近七千隻腳,而年幼至8歲的兒童亦患上糖尿病。

二型糖尿病患者的成因主要是身體器官 (肌肉及肝臟) 對胰島素產生阻抗性,令胰島素效力相應減少,而胰島素分泌的功能亦會續漸減退,從而引致糖尿病,正因為胰島素分泌功能的減退,除了口服糖尿藥外,二型糖尿病患者有時亦需要胰島素治療的幫助來控制血糖。

患者多屬於中年人士,佔香港糖尿病患者百份之九十七以上。但近年年輕患者的數目亦有持續上升的趨勢。其主要成因與遺傳、不良飲食習慣、肥胖及缺乏運動因素有關。(資料來自:香港糖尿聯會)

兒童首當其衝

除了糖尿病,最直接影響及令兒童害怕的必定是蛀牙。節目中Jamie去到醫院,目睹 一名6 歲小童在醫院麻醉後,一次過被拔掉 6 隻蛀牙,而該名醫生一個早上最少為6名小童進行相同手術。從片段中看見小童在麻醉藥過後哭過死去活來,便能想像一次過被拔掉 6 隻蛀牙有多痛。

香港大學牙醫學院牙科公共衞生講座教授盧展民表示,蛀牙主要由糖份導致,當牙齒表面細菌與糖份接觸,會進行新陳代謝產生酸素侵蝕牙齒。  (資料來自:蘋果日報)

而英國每年因為醫治蛀牙及糖尿病,分別花掉3千萬及88 億英磅。

含糖量高飲食引發二型糖尿病

今次 Jamie 團隊做了大量研究及調查,其中一項發現是,目前英國人平均每日吸收 40 粒方糖份量的添加糖量,他們的醫療團隊認為這是引致蛀牙及糖尿病的主因。與早前英國劍橋大學的研究相呼應,研究顯示經常飲用含糖量高飲料的人,罹患二型糖尿病的機會會較高。不論是汽水、果汁及含有人工果糖「健怡」飲料的飲品,也不應該經常飲用。近10年來,美國有超過200萬二型糖尿病患者是因為喝太多含糖飲料發病的。

( 糖稅  二之一)

圖:螢幕截圖 “Sugar Rush”, Channel 4

原文刊登於新假期