廣東有三寶

20150302

聽過這句話:廣東有三寶——老薑、陳皮、禾稈草。
有關「薑」的食療,我最愛與人分享。
薑為何要揀「老」的?俗語說:薑愈老愈辣,驅風效果亦較佳。老薑種植需時,薑肉更實,薑味更濃郁,令治療效果更加顯著。
廣東三寶中,老薑得以排頭位,可見其用途更廣泛和深入民心。陳皮我用作煲湯較多,因為薑始終是屬於熱性的食物,想辟寒又不想帶熱的話,那麼用溫性的陳皮會較好,可以化痰、止咳,但是分量要適可而止。
我也喜歡以陳皮絲代替薑絲蒸魚,帶出的味道各有不同,視乎各人的喜好,但一樣能辟腥之餘,同時可以提升魚的鮮味,效果極佳兼具化痰功效,特別是配搭「土鯪魚」,更是精采絕倫。
至於禾稈草,我了解得不多,除了廣為人知、用於裹紮大閘蟹之外,禾稈草這種物料易燃,生火一流。據知,從前鄉間地方的建築簡陋又單薄,禾稈草是上佳的建材,又可鋪在床上當床褥保暖。
上天真是滿有憐憫,賜下任人踐踏、卑微的禾稈草去照顧大眾,所以,今天的我們,真的要對上天心存感激才是!

原文刊於晴報

濃情「沙薑雞」

20150216

近年因着禽流感疫情在各地此起彼落爆發,令我對吃雞或以雞來設計菜式的興致亦大減。但無可否認,雞真是餐桌上的百搭食材,即使不同地方、不同文化的廚師,都愛以雞入饌。特別是中國的飲食文化,雞的地位更是不容置疑,試看看,無論過時過節,生日或任何喜慶飲宴,雞都是一道不可或缺的佳餚,牠就是如此壓場,令一桌酒席更加圓滿。
以雞入饌的菜式聽過不少,但最令我難忘的是一道「鮮沙薑炆走地雞」。嘩,一放入口,含在嘴裏,微微細嚼,再沉澱兩分鐘,那沙薑的香味極度濃郁,口感爽帶肉脆,配上走地雞的鮮嫩,簡直把我的味蕾完全征服。一碟如此簡單的小菜,只要花點心思,再用瓦煲去炆,直接上枱已是色、香、味俱全,無論台型或吸睛度均攞滿分。
此沙薑何來?是朋友從老遠的鄉間帶給我,因很難保存,只好把收成的沙薑藏於花盆中,以沙土掩蓋,直至烹調時才取出來用,所以其獨特的濃郁香味才得以保存。
近年,從香港街巿某些小檔偶可買得,太開心了,不用只吃現成製好的沙薑粉。鮮沙薑也以可用來炆豬肉,加入少許魚露和黃糖,保證你能吃三大碗飯。沙薑屬性帶熱,雞也性熱,故改以溫補的豬肉相信更符合中醫的養生之道。記得沙薑要以刀拍扁才能烹出好味道。

原文刊於晴報

千變萬化的「老薑」做底衫

20150202

中國人有很多民間智慧,也不需要甚麼科學根據,因為科學不是解釋真理的唯一標準,只要人靜心去細看大自然,其創造的萬事萬物實在奇妙可畏。
簡單如一塊細小的薑,已啟發了我不少智慧。
對於在初中已到美國唸書的我,長期把不少冷凍食物和飲品吃進肚裏,真是後患無窮,難怪我氣管和喉嚨特別敏感,亦是我每次發病的源頭,初時真的花了不少金錢和時間來醫治,但也不得要領;有次更為此而入院,因為藥物過敏,還險些送命。之後才醒悟到要另覓良方,後來嘗試自然療法,才把肺部的寒氣慢慢逼出來,今年冬天才能倖免於「咳」。
其實,我們還可用薑做薑底衫或小毛巾給小孩穿。先把泥薑用攪拌機打碎,然後把底衫或毛巾浸入薑汁裏。底衫或毛巾被薑汁完全滲透後,待乾後便可以穿。小孩們常流汗,毛孔打開了易入寒風,穿薑底衫或把薑毛巾在背部有助祛寒氣!

原文刊登於 晴報