年輕不用養生?

因為工作關係,日常接觸到很多年輕人。他們多避談養生,認為老人家才會關注這些。其實,養生愈早開始愈好,有誰不希望身體健康又少病痛?但養生對年輕人來說好比出家,要脫離現世。但只要花些時間去了解,養生只不過是認識身體及食物,為自己選擇更好的而已。

今個星期我們繼續認識食物——大豆。大豆有「豆中之王」的稱號,含有極豐富的蛋白質、鈣及其他礦物質等營養。在眾多的大豆當中,黃豆是最普遍的,但其實青豆、黑豆也屬於大豆。大豆變化萬千,它可以用來製作豆腐、豆奶、味噌、豆豉及豉油等產品。

亞洲的素食食品大多用大豆製成,發展至今已有50年歷史。西方國家近年推廣的素肉,其實也是利用黃豆或青豆作為基礎,再加入其他植物材料。大豆分離蛋白是素肉常見的成分,它本來是大豆油的副產品,加入香料、調味、色素並塑成不同形狀,成為廣受歡迎的素肉。

不過,進食大豆食品或飲品最重要是適可宜止,大豆的植物雌激素(大豆異黃酮)有說有機會刺激腫瘤生長,病患者要留意。李時珍的《本草綱目》中亦有提到:「多食,壅氣生痰動嗽,令人身重。」每餐的食材盡量多元化,以免偏重部分食材始終是養生的重點。(亞洲十大超級食物第六位︰大豆)

原文刊登於晴報

以色列「滴」出農業環保科技

上次跟大家分享科技持續發展如何以人為本,讓地球上的資源可適當地運用。最近因工作關係,常需前往以色列,除了發現他們的科技發展外,原來以色列的農業技術也值得一提。

由於以色列本身是一個Landlocked Country,即它們屬於內陸地方,四面均與別國接壤而完全沒有海岸綫的國家。所以水源不充足,在如此情況下如何能種出不同種類的農產品呢?這個與他們的農業技術有直接關係,以色列本身的土壤不錯,早在開國以前,他們有間公司Netafim發明了一種叫「滴灌」(Drip Irrigation) 的技術。在美國通常採用Spring Irrigation,即類似花灑的裝置,可向四周不停澆水,而「滴灌」則是在地下鋪設水管,水會經水管在農作物旁邊慢慢滴出來。這種技術除可有效地控制不同農作物所需的水分外,更可根據當天天氣的濕度來作出調整灌溉的水分;也可按個別農產品而作合適的施肥量。

有時當你經過菜檔,菜販都表示以色列的產品特別鮮甜,相信主要是因為他們運用澆水技術,使不同農作物可根據各自需要而灌溉,不致因過多水分而沖淡了植物本身的糖份。「滴灌」除了幫助以色列在有限的水源灌溉外,也能有效地控制各種植物所需的水分,從而種出更鮮甜的產品。

這技術亦慢慢引入內地東北五省,因為這些地區比較乾旱,甚至有些種植葡萄的地方也以這技術進行灌溉和施肥。其實過度施肥有機會把水排出大海,令海裏的海草過量生長,導致魚類在水中缺氧。整個世界的食物鏈不斷循環,有效利用資源耕種去平衡生態環境,與我們的生活有着緊密關係。

亞洲十大超級食物(第七位)︰稻米

農曆年假期,大家有沒有出門旅遊行大運呢?大時大節我都乖乖留在香港,抽空探望親朋好友,多吃住家飯,自然十分滿足。

遠遊多選擇非公眾假期日子,每次去一些距離香港較遠,及有着不同飲食文化的地方,最快掛念的必定是一碗香軟的米飯。雖說稻米是地球超過16億人的主糧食,但歐、亞、美及非洲的稻米品種不同,口感味道和煮法也大不同。

其實,至今我們仍未很確定稻米的源頭。有說在泰國、緬甸之間的邊境地區曾發現一萬年前的稻米,又有中國考古學家發現8,000年歷史的稻米,但我們多傾向相信稻米源自亞洲,特別是在東南亞。身為亞洲人,也較喜歡吃泰國、台灣、香港本地及日本米呢!

稻米的營養豐富,但我們可以再提升它的養分。聯合國早年為稻米做了一些研究,包括把糙米(brown rice)用溫水浸20小時令它發芽,成為發芽玄米(germinated brown rice)。原來發了芽的玄米能活化米的酵素及氨基酸,提供更多的養分。

原文刊登於晴報