晴報專欄-以色列「滴」出農業環保科技

上次跟大家分享科技持續發展如何以人為本,讓地球上的資源可適當地運用。最近因工作關係,常需前往以色列,除了發現他們的科技發展外,原來以色列的農業技術也值得一提。

由於以色列本身是一個Landlocked Country,即它們屬於內陸地方,四面均與別國接壤而完全沒有海岸綫的國家。所以水源不充足,在如此情況下如何能種出不同種類的農產品呢?這個與他們的農業技術有直接關係,以色列本身的土壤不錯,早在開國以前,他們有間公司Netafim發明了一種叫「滴灌」(Drip Irrigation) 的技術。在美國通常採用Spring Irrigation,即類似花灑的裝置,可向四周不停澆水,而「滴灌」則是在地下鋪設水管,水會經水管在農作物旁邊慢慢滴出來。這種技術除可有效地控制不同農作物所需的水分外,更可根據當天天氣的濕度來作出調整灌溉的水分;也可按個別農產品而作合適的施肥量。

有時當你經過菜檔,菜販都表示以色列的產品特別鮮甜,相信主要是因為他們運用澆水技術,使不同農作物可根據各自需要而灌溉,不致因過多水分而沖淡了植物本身的糖份。「滴灌」除了幫助以色列在有限的水源灌溉外,也能有效地控制各種植物所需的水分,從而種出更鮮甜的產品。

這技術亦慢慢引入內地東北五省,因為這些地區比較乾旱,甚至有些種植葡萄的地方也以這技術進行灌溉和施肥。其實過度施肥有機會把水排出大海,令海裏的海草過量生長,導致魚類在水中缺氧。整個世界的食物鏈不斷循環,有效利用資源耕種去平衡生態環境,與我們的生活有着緊密關係。

晴報專欄 – 超級食物Hummus

剛到過以色列公幹,當然不會錯過這個機會,順道前往哭牆遊覽一下。踏足這個由猶太人創造,並不斷研發頂尖創新科技的國家,確實令自己大開眼界!

但我最感興趣的是以色列人的飲食習文化,由於他們的地理位置較接近地中海,所以他們的飲食文化與鄰近的阿拉伯國家頗相似,選用的食材都非常新鮮,主要以raw food為主,其中一款我較喜歡的是Hummus,我在以色列這段期間,差不多每天早、午、晚三餐都不能少了它。

其實,我在香港也有自己做Hummus,做法非常簡單︰首先把Chickpeas(鷹嘴豆)煮熟至軟身,瀝乾水份後,把食材倒入攪拌機,並加入橄欖油、檸檬汁、少許鹽和蒜頭一併攪拌,可以加多少許橄欖油讓它變成忌廉狀,然後用來塗上多士進食。

Chickpeas本身是一種非常有營養價值的食材,它除了擁有很多植物性蛋白質之外,還含有大量維他命和礦物質,對我們的健康有很多好處。由於它本身的營養素中包括Selenium(硒),這個營養素可以增加肝臟的排毒功能,從而減低我們患上癌症的風險。此外,它對血糖控制和預防心臟病也有一定的幫助。

所以,Chickpeas和牛油果同樣都是Super Food,大家不妨嘗試預備一樽Hummus放在雪櫃裏,早餐或下午茶時以Hummus代替牛油,用來塗麵包,讓自己變得更健康。

原文刊登於晴報