晴報專欄 – 色素加防腐劑的風險

上文談到魚肉燒賣的鈉含量,今次繼續認識魚肉燒賣成分當中其他受規管的數字,例如621、102。國際間有食品添加劑通用法典標準(CODEX),規定了在各類食品中使用食品添加劑的情況,亦規定了一些不得應用於食品的添加劑。標準包括了每日允許的攝入量,經評估提出最大使用量、每日可攝入量等。簡單來說,如果你不是每日每餐也食用含有食品添加劑的食品,身體是有能力分解當中的化學物質的。

621是增味劑(L-谷氨酸一鈉)亦即是味精,其實味精不過量,對大部分人來說都是安全的,只有約1%的人會對味精產生頭痛或麻痹等過敏反應。而味精帶給人類的愉悅感,亦會因為過量使用而迅速下降,約每100毫升的清湯不能添加超過1克味精。

102是檸檬黃(Tartrazine)色素,原材料是石油,在挪威、奧地利早已禁用,但是其他國家仍然可以合法應用。對於檸檬黃是否引起兒童過動症至今仍有爭議,但有研究指與防腐劑苯甲酸共同使用的風險則更高。

其實身體本身無過敏問題,間中進食小量添加劑的食品是可以接受的。只是速食文化中添加劑無處不在,如果每餐都吸收過量化學添加劑,便會增加成年人的身體負擔,對孩子的健康也影響深遠呢!

原文刊登於晴報

甘香嫩滑的米油

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最近與一位對米挺有研究的友人飯敘,提到他(與我一樣)最近都是把家裏的煮食油加添多一款——米油。
其實所謂米油就是由糙米打磨成白米時所脫下的外層組織,這外層組織含有豐富的營養和油份,而米油就是從這層組織提煉出來的!
我最近很愛用米油試做新菜式。
其一,米油的味道不像椰油或橄欖油般出眾,煮食時不會與其他食材「爭寵」,因此較易入囗;
其二,米油的煙點(smoke point)足達攝氏200多度,所以,挺適合用於煎炸之用。據我所知,只有小量油如牛油果油的煙點較米油高。因此,可以考慮用米油來烹煮家常小炒;
其三,有研究指出,米油可有助減低膽固醇、防癌和抗氧化作用。所以作為一位終極的米飯粉絲,我也享受用米油做菜,令我能格外品嘗到甘香的米飯味!
不同的油其實都有其獨特性質,只要我們用心研究,取其長處,一切用得恰當好處的話,便能吃得滋味又健康。

原文刊登於晴報

果汁不等於水果

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同學們最喜歡《我惜食》健康飲食教育的環節,就是現場製作「橙汁」汽水。三組同學分別切開鮮橙享用、榨取橙汁及調配汽水。從中我們會引導他們思考三者的分別,以及認識化學添加劑的問題。
鮮橙與其他水果一樣,含有豐富的纖維及養份。大自然本身的巧妙設計,讓你於吃蘋果攝取約18克的糖份(果糖)時,同時從中吃進每天所需的五分之一纖維。當中的果糖,正好為我們提供能量去消化纖維。
果糖本身是甜度最高的天然糖,亦是最普遍的糖類之一,但它與酒精一樣會影響肝臟。非酒精性脂肪肝,如今正影響着31%的成年人,以及13%的兒童,最終更會引致肝硬化及肝衰竭。
食品生產商從粟米、紅菜頭、甘蔗等提煉及濃縮了果糖,用於加工食品、飲品中,令產品變得有甜味和「好」味,或作為防腐、改變食物色澤及質感之用。當中的蔬果纖維及養份,都會在加工過程中流失掉。
事實上,添加糖的存在純是為了增加你的消費慾,但你的身體根本不需要它。

原文刊於晴報