晴報專欄 –台灣種植的永續咖啡豆

剛從台北休假回來,終於品嘗到「生鮮」的精品咖啡。除了部分要熟成的品種,大部分咖啡生豆經常因儲存時間及方法而影響了風味,所以今次專誠到台灣品嘗當地栽種、處理(水洗、日曬或蜜處理)的在地生產精品咖啡。

台灣曾經是東亞最大的咖啡豆生產地,日佔重光後失去了穩定的市場,而且當時未有內需,所以一度式微。到了1999年的921台灣大地震後,有心人思考如何協助災區復甦經濟,於是從雲林古坑、南投國姓鄉、屏東、九分、嘉義等,都有農戶先後加入種植咖啡樹,到了2016年已突破1,104公頃。

精品咖啡追求的是獨特風味,台灣能夠組成當地農民跟咖啡豆烘焙師、咖啡師等職人的合作,從品種至處理手法都得以改良,令台灣咖啡走出國際舞台。我一直最欣賞from farm to table的精神,咖啡則有from seed to cup,關顧的是自然生態、永續發展、農民生計及咖啡的品質。在自己品嘗不同果香、花香、酒香的風味,享受酸、苦、甜的轉變過程,及驚喜的aftertaste的同時,我們好應該把值得欣賞的東西留給下一代。

原文刊登於 晴報

晴報專欄 – 合時薑蜜茶

記得大約在半年前,出差公幹時認識了一位新朋友,他的外貌看似年約40至50之間,但傾談後竟發現他已60歲!我當然不會放過向他請教保養心得的機會。

他跟我分享道,除了經常做運動之外,他還習慣每天早上喝一杯熱薑蜜。因為他從小開始,媽媽每天早上都會給他一杯熱薑蜜,所以直至長大後,也繼續保持這個習慣,甚至出差或到外旅行,都會帶定一些薑在身邊。

其實最近在早上我都會喝一杯薑水,但薑始終是辛辣的食物,所以喝的時候不太容易入口,於是我記起這位朋友的分享,這幾天嘗試加些蜜糖進薑水裏,原來熱薑蜜比薑水容易入口得多,而且沒有那種辛辣的感覺。加上現在秋涼時候,早上起床後飲一杯熱薑蜜既可滋潤喉嚨,冬天時更可暖和身體,預防感冒。

熱薑蜜的做法非常簡單︰用刀輕拍三片薑,然後放入一杯滾水裏,用匙羹輕壓幾次薑片(像飲檸水壓檸檬一樣),待熱薑水溫暖時加入蜂蜜拌勻便可。一些研究發現,熱薑蜜有防止衰老、保持年輕功效之外,對減肥也有輕微幫助。不過,體質屬燥熱的朋友就不要飲用了,因薑是燥熱的食物。同時,一定要注意飲用時間,薑一定要在中午12點前進食,否則會影響脾胃。切記不要在晚上飲薑蜜,因為會對脾胃有不良影響外,還會令人容易上火。

如果體質可以,每天早上一杯熱薑蜜,確是個不錯的選擇,因為容易準備。之前試過每天早上以薑飯做早餐,但有時起床後未必想吃飯,熱薑蜜配搭西式早餐則是一個不錯的選擇,而且夠經濟,就算要出外也便於攜帶呢!體質合適的朋友,這個簡易養生法的確不錯!

原文刊登於 晴報

晴報專欄 – 令香港人驕傲的廣東菜

最近,東京正在舉行Hong Kong Week 2018,我接受了《日本經濟新聞社》的訪問,談到香港的飲食教育、備受日本人愛戴的新中華料理,還有70、80年代的廣東菜及預測粵菜的發展。很多人視日本的中華料理是另類的日式化中國菜,與外國唐餐相似,都是移民的記憶料理。有時幸運地會在歐美找到失傳已久的菜式,但大部分唐餐都被本地化,只有日本人成功把中華料理提升成另一個派別。

至於所謂的新中華料理,其實是日本人對香港80年代新派廣東菜的稱呼。當時經濟全面起飛,香港人開始富裕起來,對飲食有了全新的追求。傳統粵菜再不能滿足食客的需求,加上物流興旺、工商旅遊機會激增,對外國的食物、菜式有了更深的認識,品味亦隨之提升。香港的中菜也得革新以迎合市場,因此當時的大廚開始利用傳統粵菜的烹飪技巧,採用來自不同國家的新鮮優質食材、製作原汁原味的菜式,形成了今時今日fusion粵菜的雛形。

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