晴報專欄-以色列「滴」出農業環保科技

上次跟大家分享科技持續發展如何以人為本,讓地球上的資源可適當地運用。最近因工作關係,常需前往以色列,除了發現他們的科技發展外,原來以色列的農業技術也值得一提。

由於以色列本身是一個Landlocked Country,即它們屬於內陸地方,四面均與別國接壤而完全沒有海岸綫的國家。所以水源不充足,在如此情況下如何能種出不同種類的農產品呢?這個與他們的農業技術有直接關係,以色列本身的土壤不錯,早在開國以前,他們有間公司Netafim發明了一種叫「滴灌」(Drip Irrigation) 的技術。在美國通常採用Spring Irrigation,即類似花灑的裝置,可向四周不停澆水,而「滴灌」則是在地下鋪設水管,水會經水管在農作物旁邊慢慢滴出來。這種技術除可有效地控制不同農作物所需的水分外,更可根據當天天氣的濕度來作出調整灌溉的水分;也可按個別農產品而作合適的施肥量。

有時當你經過菜檔,菜販都表示以色列的產品特別鮮甜,相信主要是因為他們運用澆水技術,使不同農作物可根據各自需要而灌溉,不致因過多水分而沖淡了植物本身的糖份。「滴灌」除了幫助以色列在有限的水源灌溉外,也能有效地控制各種植物所需的水分,從而種出更鮮甜的產品。

這技術亦慢慢引入內地東北五省,因為這些地區比較乾旱,甚至有些種植葡萄的地方也以這技術進行灌溉和施肥。其實過度施肥有機會把水排出大海,令海裏的海草過量生長,導致魚類在水中缺氧。整個世界的食物鏈不斷循環,有效利用資源耕種去平衡生態環境,與我們的生活有着緊密關係。