神奇的紅菜頭

我們為食起革命(Food Revolution)與健康空氣行動自上月開始聯合推出「餐桌里程:料理.好.空氣」活動,希望提高公眾對食物里程的認識,在選擇食材時考慮較近的本地食材,減少不必要的運輸,即同時減少碳排放。因為同一款食材如紅菜頭(beetroot),購買來自13,000公里以外的美國貨,與只有36公里距離來自元朗農場的本地貨,食物里程足足可以相差360倍。雖然這些不是什麼新發現或新主張,但大眾卻甚少考慮食物遠近對環境及空氣質素的影響。

癌症輔助治療

本地種植的紅菜頭很容易買到,不論是有機農墟或是大型街市、超市也有發售。以往紅菜頭是小眾食材,很多人也怕了它獨有的味道,有人形容為苦或泥土味,其實只要去皮,味道便更清新易入口。紅菜頭之所以在近十年被受推崇是因為在坊間傳誦的抗癌力。紅菜頭的甜菜鹼(Betaine)具抗氧化作用,有研究指可阻礙部份癌細胞生長。此等另類療法通常要與西醫藥理配合,作為輔助或補充。因此部份正接受化療的病人都會喝紅菜頭汁。

活化年老腦袋

紅菜頭另一賣點是它有效增強運動表現,特別是爆炸力。紅菜頭含豐富的膳食硝酸鹽(dietary nitrate),它會轉化為硝酸鹽(Nitrate),再成為一氧化氮(Nitric Oxide)。一氧化氮是健身補充品的重要元素,能擴張血管、加速血液循環令更多氧氣進入肌肉,從而提升運動表現。更重要的發現是它能改善長者腦力,如腦部控制手腳的機能。隨年月減弱的能力,因為一氧化氮超強帶氧,令腦部與手腳協調的能力活化起來!硝酸鹽另一作用是降血壓,但紅菜頭非任何人也適合,亦不宜攝取過量。大量的草酸 (Oxalic acid)遇上鈣質會形成人體不能吸收的不溶性草酸鈣,造成腎結石。脾虛易腹瀉亦忌服,糖尿病患者或飲食要注意糖份人士亦不宜。

原文刊登於Ming’s