星際啟示

An Interstellar mess.

Photo illustration by Juliana Jiménez Jaramillo.
Photo by Melinda Sue Gordon/Warner Bros./Paramount Pictures

星際啟示

這陣子的太空熱可真巧合! 電影與現實同時帶領我們藉著太空之旅重新思考生命。電影 《星際啟示錄》(Interstellar) 所描述的未來社會,因著氣候轉變及各種疾病以致農產嚴重失收,「人人為農」是未來社會的唯一出路。對於這一點,聯合國早前已作出警告。聯合國環境規劃署估計到了2050年,全球人口將達至96億,到時糧食需求比現時要多出69%。氣候變化委員會(IPCC) 亦指出各國需要於2100年前把溫室氣體排放減至零,才可繼續控制氣候變化。但以目前各國的取態、各企業的營運模式及大眾的生活習慣,未來因為氣候轉變、糧食戰爭,最後踏上滅絕的一步,可能不只是電影情節。

羅塞塔號揭生命之謎

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Copyright ESA/ATG medialab

更令筆者神往的是歐洲太空總署的羅塞塔號(Rosetta)計劃,羅塞塔號經歷10年的太空旅程 (中途休眠兩年) ,飛行了 65億公里,終於在11月12日成功於時速6萬6千公里(與地球相距5億公里)的67P 彗星表面著陸,創造太空飛行器登陸彗星的歷史!

羅塞塔號的偉大任務是協助科學家解開在行星形成之前太陽系之謎。其實科學家一直相信彗星上會有太陽系形成時的原始物質,而早於2009年由美國發射的宇宙飛船星塵號(Stardust)也收集到彗星及星際塵埃樣本,科學家更首次從彗星塵埃中發現了胺基酸的其中一類 – 甘胺酸(Glycine)。但星塵號未有登陸彗星,有說甘胺酸可能只是星塵號本身的污染云云。

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Source: http://bit.ly/1vodxTL

不過以往科學家亦曾經從隕石樣本發現過氨基酸,證明它在外太空存在的可能性。因此,羅塞塔號的任何新發現,將會更有力的引證氨基酸存在於彗星的可能性。雖然打稿之時菲萊登陸器已進入休眠,但菲萊已傳送部份數據、影像,並且會於不久將來再次甦醒。

氨基酸-人體不可缺少的元素

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Drawing: The Vitruvius Man by Leonardo da Vinci

為何科學家在隕石及彗星上發現氨基酸會如此興奮? 因為氨基酸是生物用來製造蛋白質的元素,如果氨基酸存在於彗星,科學家便可推斷宇宙間應該存在其他生命體

就目前已知的生命體,如動物,每一個細胞及肌肉也需要蛋白質。因為蛋白質協助身體去進行維持及修補工作,是人類幼年、青春期及懷孕期生長及發展的重要元素。就好似車輛需要燃油才可運行一樣,蛋白質便是人體的燃油協助身體運作。

有關氨基酸

蛋白質的基本結構是氨基酸,氨基酸能夠協助人體去分解食物。 因此我們需要吸收足夠的氨基酸才能保持最佳的體魄。

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Source: http://bit.ly/11i4TZX

氨基酸的三大類別

必需氨基酸:由食物供應,身體自身未能製造

非必需氨基酸:由身體從必需氨基酸製造出來或於正常分解蛋白質時產生

半必須氨基酸:非最重要的,患病及壓力時需要

如何吸取氨基酸?

我們可以從肉類、牛奶、魚類、雞蛋、素食如大豆、豆類、果仁油、部份穀物如小麥胚芽等找到氨基酸。

都唔明? 試試這個我讀過最簡單的解釋,來自美國太空總署(NASA)的一個科學家:

「就好似26個英文字母能夠串連成不同的字詞組合,生命是利用20種不同的氨基酸去串連成不同的組合並築構成過百萬的蛋白質。」

未來食塞米? 

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《星際啟示錄》描繪的未來還有粟米可種,但現實會是這樣嗎? 在科學家推算的「未來食物」行列中似乎未有如此「正常」的食物。有部份人相信,未來世界最大可能性是只有有錢人才可享受稀少的資源,新鮮食物應該是絕無僅有。為了維持吸收足夠的蛋白質,昆蟲應該會是人類的重要食材。Noma主廚René Redzepi一向走在時代尖端近年都提倡以昆蟲入饌。當然少不了李嘉誠投資的人造肉、人造蛋等等。及以水藻為原材料,配合 3D 打印的「美食」,因為水藻生長速度快又能在高污染環境存活。 

如果命運能選擇

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活在覺醒時代,你可以選擇不再沉醉於虛幻不實的世界;你亦大可繼續認為氣候變化與你無關,食物的基因改造、化學添加亦不會影響到你。但全球已覺醒的群眾都知道「我們要立即行動! 」。誠如聯合國和平大使里安納度‧狄卡比奧(Leonardo DiCaprio)所言:「因為我們的行動將會影響人類的未來及地球的命運。」

此篇原載於 新假期 雜誌官方網頁

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作者陳嘉惠為為食起革命香港區大使、我.惜.食. 健康飲食教育 發起人、Go.Asia 愛心起動 總幹事

Go.Asia愛心起動 倡導社會創新,把Jamie Oliver 的《為食起革命》(Food Revolution) 帶來香港,由關注健康飲食開始,以個人力量去推動社會正向改變,並喚起大眾對食物全球化問題的關注。《我.惜.食.》 (Think.Cook.Save.) 是我們的學校及社區飲食教育課程,免費為全港中小甚至大學生提供互動的健康飲食講座及烹飪示範。

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