明報香港農業復興系列(四)

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[轉自明報] 農業復興( 四)

港人食港菜、捕本地魚、養本地豬……這些概念在七八十年代是常識吧!到了今天,奢望香港農業要回復七八十年代逾40%的蔬菜自給率,是天方夜譚。隨着社會發展,人和土地之間的連結逐漸割裂,這正正是城市人所欠缺的。談復興農業,除了作為本地糧食供應,透視數字背後,還有對生態、對社會、對人文的意義,亦因為這一種覺醒,近年愈來愈多人支持有機耕種,希望土地得以永續發展。

不過,有學者認為香港的有機農業大有進步空間,尤其農夫應加深對土壤、微生物、肥料的認識。

施夠有機肥,為何葉仍會黃?翻土竟會減少泥土有機物?種植如一門科學,懂得微生物、肥料、土壤的特性,好好利用,才有不錯收成。香港有農友在種植過程採用日本EM 菌和Bokashi 堆肥,成功種出超巨型冬瓜。

文: 李佩雯    圖:資料圖片

近十年香港才流行有機耕種,日本、台灣、澳洲等地,有機以外,早已創出不同的自然或永續農法,集合了地理學、微生物學、植物學、生態學等知識在其中。研究土壤學、農業、有機農業及植林生態學的中文大學地理與資源管理學系客座副教授鄒桂昌,支持有機農業,但認為香港的有機耕種做得不夠好,「因部分農夫知識不足,錯用肥料,不了解微生物的角色,而且輪作強度不夠、綠肥使用少、蟲害問題未能解決、政府支援不夠等。」

不可缺少的微生物

世界萬物直接或間接都與泥土有關,至於植物,與泥土更是不可分割,沒有微生物的泥土是死的泥土,沒有生命;肥料讓植物長得更好,當中要靠微生物分解肥料的有機物,釋放養分予植物吸收,三者關係千絲萬縷,互相影響。當泥土肥沃、有機質多,微生物含量豐富,有足夠水分和日照,種出來的農作物自然健康和理想。要做到以上條件,必須認識土壤、肥料和微生物的特性和植物所需元素。

氮、磷和鉀都是植物生長時需要從土壤攝取最多的元素,另外亦需要鈣和鎂等十多種要素。不同肥料所含的三種要素比例不同,要針對植物需要施肥。簡言之,種植菜葉類植物,需氮較多;種果實類,則需補充磷和鉀;如愛種菜,缺氮時葉會變黃,假如過量施含磷的骨粉,葉會因不夠葉綠素而變黃。

日本EM菌種出肥壯蔬果

老農田創辦人葉子盛,愛研究土壤、肥料、微生物及大自然的微妙關係,常運用不同方法種植,如加入Bokashi 堆肥及有益微生物(Effective Microorganism,簡稱EM)。他種的青皮冬瓜,四十斤一個算是小兒科。「日本已有用EM農法種的菜,市面上可買到EM菌,當中加入一些泥土找不到的細菌,種出來的蔬果大好多,四十斤重的冬瓜,只用了小量EM 菌種植。用了EM 菌後,肥料使用相對減少,因肥料能完全被微生物利用,沒有浪費,亦有助令微生物積存在土壤中,長遠來說對農田更加好。買來的EM液,需加糖激化當中的微生物,我會加寶礦力。」而Bokashi是一種製肥方法,藉由好氧與厭氧微生物分解有機物來形成肥料,當建立此生態系統後,及後只需添加有機物,就可以持續分解,產出可讓植物吸收的肥料。

土壤變酸植物孱弱?

土壤帶酸是農夫常見的問題,因為不論使用化學肥或有機肥,也有機會令土壤變酸。許多作物喜歡在中性微酸(pH 值6.3 至6.8 之間)的環境下生長,但酸性過高(如pH 值5.8 或5.5 以下),會令根的活性下降,吸收養分能力較弱,阻礙植物生長。

鄒桂昌解釋: 「化學肥料(無機肥)和有機肥料也存在氮,無機肥的氮以植物直接吸收的形式存在,而有機肥需時間分解,由有機態的氮轉為無機態的氮,兩者氮中的氨態氮會被細菌分解成硝態氮,轉變過程會產生氫離子,讓土壤酸化。」酸性土壤使磷和氮含量下降,有機物較小,也有機會含鋁毒。加石灰(含碳酸鈣)可中和酸性土壤,而增加土壤的有機質,可使酸度減低。有機耕種常在泥土裏加入有機物,有助抑制致酸的氫離子活躍度,讓土壤酸度不會過高,其次,是控制氮肥的使用量。

土壤鹽化影響植物吸水

另一有機會出現的是土壤鹽化問題,代表土壤裏的陰離子較多。化肥或有機肥也存在陰離子,如施肥過多,或慣常以含鹽廚餘作堆肥,會加劇土壤鹽化程度。鹽分愈高,鹼性元素愈高,會令土壤pH 值提高

土壤鹽化會影響植物吸水,導致植物枯萎。但香港土壤鹽化問題不算嚴重,因香港雨水多,陰離子會隨水流走。

有機耕種足夠全球糧食供應?

鄒桂昌教授支持有機耕種,但現實情况下,有機耕種暫時未能滿足全球人口糧食需求,他表示,「美國有研究指,常規耕種改為有機耕種,十年內都追不上常規耕種的產量,雖然有機耕種對環境好,但要養活全世界七十一億人,暫時是不可能。當現時未能完全轉做有機農業時,個人認為,可在常規耕種中加入有機的有用元素,例如將多餘農作物、禾稈草、瓜藤、玉米杆等埋入泥中,增加泥土有機物,釋放養分,當有機質增多,可吸附化肥避免被水冲走,增加肥效,此外亦可種植綠肥。現在內地的常規種植農民,因趕着種下一造作物,常將玉米桿、瓜藤等燒毁,造成空氣污染。」

植物所需大元

氮N

促成植物生長的重要元素,製造蛋白質、植株體,有助養分吸收。(魚肥含氮較高)。

磷P

刺激植物細胞核,促成器官的製造,促進側芽生長, 提升果實產量及品質。(骨粉含磷較高)

鉀K

有維持光合作用能力,促進開花結果。( 海藻肥、草木灰含鉀較高)。

良好土壤5大要點

1 夠氧分

適時適量有足夠氧分供給植物生長。

2 不同類型分佈

最理想的分佈是含40% 沙,40% 粉沙和20%黏土。

3 吸夠水分排氣好

泥土中有較大的空罅儲存空氣,較小的空罅儲存水分,兩者的比例均佔土壤25%。

4 泥土結構良好

有團粒組織,透氣、吸水及排水能力好。要達到這些條件,泥土需有足夠的有機物(不少於3%);有足夠微生物,牠們分解的物質能令沙和黏土組成團粒結構(granularstructure);避免不必要翻土,以免破壞泥土結構。

5 有足夠微生物

這個十分重要,有機物多,微生物隨着增加,加速有機物分解及循環, 改善泥土結構。用化肥長期耕作,泥土有機物不足2%,一般情况下,泥土有機物的理想百分比是3 至6%。如何令泥土增加有機物?鄒桂昌教授教路: 「不過度翻土,因翻土風時會吹走幼粒,幼粒含最多有機物。使用有機肥,如馬糞、堆肥,不含鹽的廚餘等,也有助增加微生物,有機農夫常用的骨粉,另外,種植綠肥。」

巨型冬瓜

EM 液加上豆渣Bokashi堆肥,種出來的青皮冬瓜十分巨型。

減少翻土

避免不必要的翻土,可保持泥土的團粒結構。

加寶礦力

葉子盛在EM 液中添加寶礦力或洗米水等,激化當中的微生物。

資料來源:明報

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