明報香港農業復興系列(三)

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[轉自明報] 農業復興 (三)

英文有句諺語「you are what you eat」,譯作中文的意思就是「人如其食」,從一個人偏好的食物,多多少少能夠猜測他的生活習慣和性情。不過,套用在蔬果身上卻不管用,一棵蔬菜,究竟是吃化肥還是有機肥長大?一時間難以看出來。

化肥沒有毒,但有機肥為泥土帶來更多益處,讓農田、生態環境和糧食供應走得更遠。有機農夫可購買現成的有機肥料或製作堆肥,香港有一位農夫,更推崇綠肥,把特定種類的植物變成肥料,為下一批農作物提供養分。相比化肥,綠肥種的農作物,雖然樣子沒兩樣,但它們在天然環境下成長,與農場中其他生物共同生存,吃菜,不僅只好吃與不好吃而已。

文、圖 李佩雯

香港沒有農業政策,本地農夫但求安心耕種,卻一地難求。有農民透露,現在租農地,地主只肯簽約兩三年,之後會否續租,仍是未知之數。而且可租的農地不大,香港的農場多屬小型生產,除了純粹種植有機農作物的有機農場,近幾年亦興起休閒農莊,生產有機農作物之餘,兼辦工作坊、生態導賞等等,讓市民親親大自然,亦可幫補收入。在香港,想單純地當一個農夫,也只能在掙扎中求存。香港農業,趨向有機耕種發展,「無農藥嘛,食得安心啲!」市民買有機菜不外乎這個原因。對本地農夫來說,內地供港蔬菜價格低廉,難以競爭,改種有機菜成為出路,也有愈來愈多農夫意識到要善待地球,尊重自然生態。原來,石油資源的限制對耕種模式亦有一定影響,土地正義聯盟執行委員劉海龍說,「因為粗放式農業的化肥及大型機械都靠石油提煉及推動,油價貴已經令化肥價格上漲及機械運作成本大增。」他認為有機耕種終有一日會取代常規種植。

有機耕種,不僅是不用農藥和化肥,生產者應以尊重環境的方法生產、處理及加工,關心的不單是產品本身,更要重視生產至銷售的整個過程,是否符合有機精神。有機耕種對人、環境和生態都好,這說法沒錯但很籠統,在微觀角度下,這種順應自然的耕種方法,究竟好在哪裏?

打鼓嶺一個農場,沒有搭帳篷防蟲防鳥,為蔬果擋風遮雨,亦不見稻草人、假麻鷹等裝飾,園主自豪地說: 「我希望自己種的農作物在天然環境下成長,所有生物可自由出入農場」。這片農地名為明園農場,耕種了64 年,現在的園主余榕生是第三代傳人,由祖父一輩已在此種菜,家業傳到他手,2007 年開始改種有機菜,他認為,作為農夫,對大自然應該好一點,要重視生態平衡。「翻土時,會有許多雀鳥在吃蟲,為何牠們會吃農作物?因為沒蟲可吃。所以在我的農場任何生物可自由出入,大自然自有一套法則維持生態平衡,生物也會互相制衡。」

帶氮氣入土分解養分

許多有機農夫會自製堆肥和購買現成的有機肥料使用,余榕生鍾愛用綠肥。每年夏天,農場放眼是一片綠,土壤上種滿綠肥。

綠肥是指某一類作物,待它們長到一定大小後, 整株犁入土壤中,令土地肥沃。用來做綠肥的通常是豆科類植物,如綠豆、田菁、大陽麻、苜蓿、豌豆、三葉草等。綠肥能把空氣中的氮帶到土壤裏,當根部在土壤分解,氮素便會釋放出來供其他作物利用, 補充土壤所需的養分和有機質、改善土壤結構、中斷病蟲害周期,更可增加微生物多樣性等等好處

綠肥需在嫩綠、未結子時翻入土壤之中,一般是翻到離土面不超過數吋之深,即下一造作物根部生長的地方,亦是微生物最活躍的區域。綠肥翻入土壤後,要待兩至四星期時間分解,才可種下一批作物。

補充肥力下批靚啲

綠肥在農地上種植,豈不浪費農地?余榕生解釋,夏天因雨水多和氣溫炎熱,是一年之中比較少收成的季節, 「眼前的茄子,因為一個颱風都隨時bye bye。」所以他趁這段時間種植綠肥,「主要是提供和補充土壤中的肥力,下一批農作物不用額外添加肥料,使用綠肥,在我心目中農作物靚啲,不比使用其他有機肥遜色,也不用擔心下雨天綠肥會被冲走。」綠肥另一好處是節省成本,「打個比喻,以前整個農場要買3 噸有機肥(2 噸作基肥,1 噸用來追肥),花大約8000 多元,但購買綠肥種子只需1000 元。農場現在會預留小量有機肥料作後備用, 農作物缺肥才用來追肥。」

太陽麻開拓深層土壤

眾多綠肥植物中,余榕生愛種太陽麻,因其特性耐熱耐罕,根部能縱深生長,有助開拓深層土壤,鬆化泥土,土壤深層的養分供農作物吸收, 而且種了太陽麻,沒有雜草生長

余榕生的一套有機農法,曾在2012 年的優秀認證有機農場比賽中獲三項冠軍,包括最佳認證有機農場大獎、有機養分管理大獎, 以及有機防治蟲害管理大獎。

微觀有機肥

農場有不同作物,鳥兒昆蟲自由地飛,泥土下,是另一個世界。土壤中含有空氣、水、礦物質、有機物質,以及多種微生物。微生物以有機物質為食物,製造供植物吸取的養分,只有好好地保護和滋養土壤,農作物就能茁壯成長,因此泥土的微生物對植物成長至為重要。

有機耕種本是源遠流長的耕種方式,近數十年,人類大量使用化學農藥和肥料,在常規種植中,農夫以化學肥料替植物施肥,令植物快高長大,提高產量,但化肥是無生命的化學劑,無助增加有益微生物數量。據綠田園基金的資料顯示: 「多數化肥的養分不均,植物仍需要從泥土中吸收其他養分,在不斷提取,補充不全面的情况下,泥土變得愈來愈瘦脊,唯有倚賴更多的化學肥補充,造成惡性循環。而植物未能吸收的肥料,會被冲入河道或地下水中,養分會令到水裏的藻類大量繁殖,耗用水體內的氧氣,令水裏生物窒息死亡。」中文大學生命科學學院教授張建華補充, 「化肥沒有毒,植物分不出是有機肥或化肥,有機肥要靠微生物分解成無機物,植物才能吸收,化肥能直接讓植物吸收,同樣能生產高品質的農作物。化肥過量使用,才會對水或土壤的有機物有影響。」有機耕種不能使用化肥,農夫可購買現成的有機肥(如花生麩、骨粉、雞糞和牛糞),亦可自製綠肥和堆肥,成本低,卻好處多多,能補充土壤所需的養分和有機質等等。

堆肥 Composting 抵禦蟲害

是有機耕種中重要的一環,農夫把禽畜糞便、樹葉、雜草、棄置菜葉等,堆在一起或放在桶內,透過不時翻動加入氧氣,以助微生物加速分解。堆肥是一個自然的生物降解過程,物質經微生物分解後,會產生一種類似腐植質,含氧分和有機質的肥料,優質肥料是深色、易碎、似泥土。堆肥好處是動植物廢料能循環再造,增加土壤中有益的微生物量、改善土壤結構與保水能力,種出能抵禦病蟲害的農作物

有機耕種3種操作模式

除了使用綠肥和堆肥外,有機耕種還有其他的操作方式,大家互相緊扣,達至各式物種在平衡的生態系統中和諧並存,促進土壤肥沃,令農作物茁壯成長。

間種 Companion Planting

農夫把兩種或更多不同種類的作物種在附近,生長時產生互利關係。例如長得較高的植物替脆弱植物檔風遮蔭,部分香草植物散發驅蟲香味,減少蟲害。

覆蓋保護 Mulching

在土壤上鋪一層木片、稻草或堆肥等有機物質,避免雜草生長,保持土壤濕潤和溫度平均,亦可保持果實清潔。它們分解後可變成有機物質,令土壤更肥沃。

輪作 Crop Rotation

在每一個種植季節內,在某一幅耕地上輪流種植不同農作物。病蟲害通常有特定的寄主,輪作模式耕種,可減少病蟲害不斷循環繁衍,亦令土壤生態系統中的有益生物更加多元化。

資料來源:明報

 

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