扭轉近代文明的六種植物

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編按 : 壞血病於今天已不是什麼可怕的不治之症,但它曾經奪去了很多人的生命。《扭轉近代文明的六種植物》這本書對喜歡飲食的人來說是一本很有趣味的讀物。植物的重要性遠高於普通人對他的認識,牠們影響歷史的發展!

六種植物包括 : 馬鈴薯、橡膠、可可豆、辣椒、煙草、玉米

Nowadays, Scurvy is no longer a fatal disease. It had once taken away many lives.  “6 plants changes the model civilisation” is a book written by a Japanese author helping modern people to understand how these 6 plants had changes the history.

The 6 plants included, potato, rubber, coco, chilli, tobacco and corn

以下節錄了其中一章 :

馬鈴薯可預防恐怖的壞血病

馬鈴薯不光是可以取代麥類、滿足人類熱量需求的糧食,其天生的卓越特性,也能幫助維持人類的身體健康。根據日本文部科學省編纂的《日本食品標準成分表二○一○》,每一百公克的馬鈴薯,含有三十五毫克(一毫克為千分之一公克)的維他命C。此含量雖然比柑橘類和草莓的維他命C含量少,但比平時常吃的蘋果、葡萄、梨子與桃子還多。

耐熱維他命C      煮食少流失

大家都知道蔬菜與水果中所含的維他命C,遇熱就會被破壞,但馬鈴薯所含的維他命C較耐熱,加熱調理所流失的維他命C相當少。由於馬鈴薯內所含的澱粉,一加熱就會化成糊狀,進而避免維他命C溶解於水中,此即一般認為馬鈴薯所含的維他命C較耐熱的原因。《日本食品標準成分表二○一○》裡也寫道,水煮馬鈴薯內含的維他命C含量,為生馬鈴薯的六成。

在那個年代,所有人都知道人體一旦缺乏維他命C,便會引起致命的壞血病。每到冬季,歐洲中部到北部的森林與農田,就會覆蓋一層一望無際的白雪,人們完全沒有新鮮蔬菜與水果可吃。在這樣的環境下,馬鈴薯可以避免歐洲人罹患壞血病,是維持健康十分關鍵的食物來源。幸虧馬鈴薯長期保存也不會流失維他命C,因此它不僅可以取代麥類作物,供應人類所需熱量,還能避免人類罹患壞血病,可說是歐洲大陸不可或缺的重要糧食。

* 編按 : 葡萄牙航海家麥哲倫於1519年帶領 266 人從歐洲向太平洋出發,因為船上缺乏新鮮菜蔬水果,船員都染上由缺乏維他命C引起的壞血病,最後只有35人存活。相反,中國明代鄭和七下西洋 (約1405年),因船員的膳食包括有綠茶、黃豆及用木桶在船上種的新鮮蔬菜,中國的船員從未有染到壞血病。

以上內容從《扭轉近代文明的六種植物》節錄得來

作者:酒井伸雄
譯者:游韻馨
出版社:馬可孛羅
出版日期:2013年06月06日

作者簡介 – 酒井伸雄
一九三五年出生於神奈川縣。一九五八年畢業於東京大學農學部農藝化學科。曾任明治製菓糧食開發研究所室長、糧食生產部部長、愛媛明治(現四國明治)社長。現為飲食文化史學家。著作包括《日本人的午餐》(中公新書)等。

資料來源 : 博客來 books.com.tw

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